Un arpent : 180 ou 192 pieds?


Depuis que je suis arpenteur-géomètre, il ne se passe pas une réunion de famille sans que j’aie à répondre à des questions reliées à mon travail. Autant du côté de mon père que du côté de ma mère, les familles sont nombreuses et chaque rassemblement amène son lot de discussions et d’argumentations. À l’époque, j’avais été appelé à la rescousse pour arbitrer la prise de bec qui opposait mes deux vieux oncles, Guy et Steven.

« Réjean, mon grand, (on appelait mon oncle Guy, ti-Guy et il appelait tous ses neveux mon grand), on veut savoir combien que c’est un arpent, c’est quoi ? »

Tout d’abord mon oncle, un arpent c’est une mesure linéaire, comme un pied ou un mètre et si on veut l’utiliser pour désigner une superficie, il faut dire un arpent carré.

« Ouin !, mais nous autres on veut savoir, qui de nous deux a raison, c’est quoi: 180 ou 192 pieds ? »

Déjà, je sentais la pression, on s’attendait à ce que je déclare un gagnant. Dans ma famille, c’est très compétitif et franchement mauvais perdant, pas du tout le genre de situation où vous voulez vous retrouver.

Vous avez tous les deux raison. Un arpent, c’est une mesure à l’origine française. Depuis la venue des français en Amérique, le développement des terres par ceux-ci s’est fait dans le système seigneurial tout le long des grands axes de navigation comme le fleuve et les rivières importantes et on utilisait la mesure d’un arpent. Un arpent, c’est 180 pieds français. Après la conquête anglaise, on a conservé la mesure sauf que le pied anglais est plus petit. Le résultat est qu’un arpent correspond à 191.835 pieds anglais ou 192 pieds anglais si on arrondit.

Vous savez, on voit souvent dans les documents officiels, 100 pieds mesures anglaises. Et bien, c’est justement pour distinguer les deux unités de mesure.

« Comme ça, les français on le pied plus long que les anglais »

« Vous pouvez le voir comme cela, mon oncle ! »

Une histoire tout près de la réalité qui fait jaser encore après plusieurs années. Vous vous interrogez sur les unités de mesure, vous n'avez qu'à nous joindre.

 
 
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